L8020と命名された乳酸菌は、善玉菌はそのままで虫歯菌や歯周病菌などの悪玉菌だけを退治。歯周病菌の持つ毒素も押さえ込む。虫歯予防だけならロイテリ菌や甘味料「キシリトール」も効果があるが、L8020は風味も良く、食品化に最適だった。歯科技工用

 口腔内の歯周病菌は全身疾患の元凶。血流に乗って全身を駆けめぐり、アルツハイマー病や糖尿病、がんなどの発症リスクを高めるとされる。二川教授にとって悪玉菌だけを退治するL8020は自信作だった。ロイテリ菌の反省もあり、二川教授は同級生で中国鉄管継手(広島市)社長の高田祐司氏に頼み、21年に特許を管理する広島大発のベンチャー「キャンパスメディコ」を立ち上げた。ホワイトニング

 しかし商品化は難航した。大学の知財部門を通じて乳業メーカーに打診したが、相手にされず。ようやく高田氏のつてで四国乳業(愛媛県東温市)からヨーグルト製品の発売が実現したが、その後は本業の研究に忙殺され、本格的な取り組みには移れなかった。

 重症の歯周病を患った三井物産関西支社の社員が、四国乳業のヨーグルトの評判を耳にしたのは、ちょうどその頃だ。この社員がヨーグルトを半年試すと、医師も驚くほどの改善効果があり、「ビジネスにできないか」と東京本社に掛け合った。三井物産では25年から休眠特許で地方活性化に貢献する知財ビジネスの取り組みが始まっていた。同社の深谷卓司ビジネス推進部長は「地域産業振興に貢献する知財ビジネス発掘の第1弾になった」と話す。

 すぐに二川教授と連絡を取り、26年6月、L8020のライセンス業務の契約をした。取引先のUHA味覚糖との連携はとんとん拍子に進み、同社の松川泰治執行役員は「お菓子を通じて口腔内を健康にするオーラルケア商品の強化を打ち出した絶好のタイミングだった」と振り返る。

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2018/07/06(金) 15:49 UNARRANGEMENT PERMALINK COM(0)

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